Observatorioirsb

Apa yang akan Terjadi jika Supervolcano Yellowstone Benar-benar Meletus?

Jika supervolcano di bawah Taman Nasional Yellowstone pernah mengalami letusan dahsyat lagi. Ia bisa memuntahkan abu ribuan mil ke seluruh Amerika Serikat. Merusak bangunan, membekap tanaman, dan mematikan pembangkit listrik. Ini akan menjadi bencana besar.

“Letusan super akan mengerikan – meski juga sangat tidak mungkin”

Tapi itu tidak berarti kita semua harus mulai panik. Untungnya, kemungkinan itu terjadi cukup rendah. Supervolcano Yellowstone – ribuan kali lebih kuat dari gunung berapi biasa – hanya memiliki tiga letusan yang benar-benar besar dalam sejarah. Satu terjadi 2,1 juta tahun lalu, satu 1,3 juta tahun lalu, dan satu 664.000 tahun lalu.

Dan terlepas dari apa yang terkadang Anda dengar di media. Tidak ada indikasi bahwa kita akan mengalami “letusan super” dalam waktu dekat. Bahkan, mungkin saja Yellowstone tidak akan pernah mengalami letusan sebesar itu lagi.

Meski begitu, supervolcano Yellowstone tetap menjadi sumber daya tarik apokaliptik yang tak ada habisnya – dan tidak sulit untuk melihat alasannya. Pada September 2014, tim ilmuwan menerbitkan makalah di Geochemistry, Geophysics, Geosystems yang mengeksplorasi seperti apa letusan super Yellowstone sebenarnya.

Antara lain, mereka menemukan gunung berapi itu mampu mengubur negara-negara bagian seperti Wyoming, Montana, Idaho. Dan Colorado dalam tiga kaki abu vulkanik berbahaya – campuran pecahan batu dan kaca – dan menyelimuti Midwest. Abu sebanyak itu bisa membunuh tumbuhan dan hewan, meremukkan atap, dan memutus semua jenis peralatan listrik:

Abu, Abu, Dimana-mana

Ketika saya menelepon salah satu rekan penulis studi tersebut. Jacob Lowenstern dari US Geological Survey, dia menekankan bahwa makalah tersebut bukanlah semacam prediksi masa depan. “Bahkan jika Yellowstone benar-benar meletus lagi, Anda mungkin tidak akan mendapatkan skenario terburuk itu,” katanya. “Yang jauh lebih umum adalah letusan kecil – itu adalah poin yang sering diabaikan oleh pers”. (Dan bahkan letusan kecil itu sangat jarang.)

Lowenstern adalah Penanggung Jawab Ilmuwan di Yellowstone Volcano Observatory di Menlo Park, California. Jadi saya berbicara dengannya lebih lanjut tentang apa yang sebenarnya kita ketahui tentang supervolcano Yellowstone. Seperti apa letusannya, dan mengapa kemungkinan bencana rendah.

Apa Itu Supervolcano Yellowstone?

Mengintai di bawah Taman Nasional Yellowstone adalah waduk magma panas sedalam lima mil. Yang dialiri oleh gumpalan batu besar yang meleleh dari ratusan mil di bawah. Panas itu bertanggung jawab atas banyak geyser dan mata air panas terkenal di taman itu. Dan saat magma naik ke dalam ruangan dan mendingin, tanah di atasnya naik dan turun secara berkala.

“Sebagian besar letusan Yellowstone berukuran kecil”

Pada kesempatan langka sepanjang sejarah, ruang magma itu telah meletus. Sebagian besar letusan di Yellowstone adalah aliran lava yang lebih kecil. Dengan yang terakhir terjadi di Pitchstone Plateau sekitar 70.000 tahun yang lalu.

Tapi alasan mengapa Yellowstone mendapat begitu banyak perhatian adalah kemungkinan kecil dari “letusan super” yang dahsyat. Letusan super adalah segala sesuatu yang mengukur magnitudo 8 atau lebih pada Indeks Ledakan Gunung Berapi. Di mana setidaknya 1.000 kilometer kubik (atau 240 mil kubik) material terlontar. Itu cukup untuk mengubur Texas sedalam lima kaki.

Letusan super ini ribuan kali lebih kuat daripada letusan terbesar yang biasa kita lakukan. Berikut adalah grafik dari USGS yang membandingkan letusan super Yellowstone dengan Gn. Letusan St. Helens tahun 1980. Perbedaannya sangat mengejutkan:

Letusan Super vs Letusan Biasa

Yellowstone telah mengalami tiga dari letusan yang sangat besar dalam sejarahnya. 2,1 juta tahun yang lalu, 1,3 juta tahun yang lalu, dan 664.000 tahun yang lalu. Yang terakhir, di Yellowstone Lava Creek, mengeluarkan begitu banyak materi dari bawah. Sehingga meninggalkan cekungan 34-mil-kali-50-mil di tanah – apa yang kita lihat sekarang sebagai Kaldera Yellowstone:

Lokasi Letusan Super Yellowstone Masa Lalu

Perlu dicatat bahwa Yellowstone bukanlah satu-satunya supervolcano di luar sana. Ahli geologi telah menemukan bukti setidaknya 47 letusan super dalam sejarah Bumi. Yang terbaru terjadi di Danau Taupo di Selandia Baru sekitar 26.000 tahun lalu.

Lebih dramatis lagi, terjadi letusan raksasa Toba 74.000 tahun lalu, akibat pergeseran lempeng tektonik. Hal itu memicu musim dingin global yang dramatis selama 6 sampai 10 tahun dan (menurut beberapa orang). Mungkin hampir memusnahkan ras manusia yang baru lahir.

Rata-rata, Bumi telah mengalami satu letusan super setiap 100.000 tahun, meskipun itu bukan hukum yang ketat.

Jadi Seperti apa Letusan Yellowstone Itu?

Mari kita tegaskan kembali bahwa kemungkinan terjadinya letusan Yellowstone, besar atau kecil, sangat rendah. Tetapi jika kita berbicara secara hipotetis …

Skenario letusan yang paling mungkin di Yellowstone adalah peristiwa kecil yang menghasilkan aliran lava. (Mirip dengan apa yang terjadi di Bárðarbunga Islandia sekarang) dan kemungkinan ledakan vulkanik yang khas. Ini kemungkinan besar akan dipicu oleh segerombolan gempa bumi di wilayah tertentu taman saat magma mencapai permukaan.

“Letusan super mampu mengirimkan abu ribuan mil”

Sekarang, jika terjadi letusan super yang jauh lebih besar, tanda peringatannya akan jauh lebih besar. “Kami mungkin pertama kali melihat aktivitas seismik yang intens di seluruh taman,” kata Lowenstern. Diperlukan waktu berminggu-minggu atau berbulan-bulan bagi gempa bumi tersebut untuk memecah batuan di atas magma sebelum terjadi letusan.

Dan bagaimana jika kita mendapatkan letusan super – peristiwa yang 1.000 kali lebih kuat daripada letusan gunung berapi biasa. Mengeluarkan setidaknya 240 mil kubik material, dan berlangsung berminggu-minggu atau berbulan-bulan? Aliran lava sendiri akan tertampung dalam radius yang relatif kecil di dalam taman – katakanlah, 40 mil atau lebih. Faktanya, hanya sekitar sepertiga dari materi yang benar-benar membentuknya ke atmosfer.

Kerusakan utama berasal dari abu vulkanik – kombinasi pecahan batu dan kaca. Yang terlontar bermil-mil ke udara dan tersebar di seluruh negeri. Dalam makalah baru mereka, Lowenstern dan rekan-rekannya melihat endapan abu historis. Dan pemodelan lanjutan untuk menyimpulkan bahwa letusan akan menciptakan awan payung, meluas bahkan ke segala arah. (Ini sebenarnya adalah temuan yang mengejutkan.)

Seberapa Hebat Letusannya?

Letusan super bisa dibayangkan mengubur Pegunungan Rocky utara dalam abu setinggi tiga kaki. Menghancurkan sebagian besar wilayah Wyoming, Idaho, Colorado, Montana, dan Utah. Sementara itu, Midwest akan mendapatkan abu beberapa inci, sementara kedua pantai akan melihat jumlah yang lebih kecil. Distribusi pastinya akan tergantung pada waktu dalam setahun dan pola cuaca:

Pemodelan Penyebaran Abu dari Letusan Super Yellowstone

Salah satu skenario itu akan menjadi berita buruk. Abu vulkanik sebanyak itu mampu membunuh manusia, tumbuhan, hewan, dan menghancurkan bangunan. Bahkan beberapa inci abu (yang bisa didapat sebagian besar negara) dapat menghancurkan pertanian, menyumbat jalan raya. Menyebabkan masalah pernapasan yang serius, memblokir saluran pembuangan, dan bahkan membuat pendek trafo. Perjalanan udara harus ditutup di sebagian besar Amerika Utara.

Letusan sebesar itu juga akan mendinginkan planet untuk sementara waktu.

Letusan gunung berapi yang besar tentunya juga berdampak besar pada iklim global. Gunung berapi dapat mengeluarkan aerosol belerang yang memantulkan sinar matahari kembali ke atmosfer yang mendinginkan iklim. Partikel-partikel ini berumur pendek di atmosfer, jadi efeknya hanya sementara, tetapi masih bisa dramatis.

Penurunan Suhu

Ketika Pinatubo meletus pada tahun 1991, ia mendinginkan planet sekitar 1 ° C (1,8 ° F) selama beberapa tahun. Letusan Tambora pada tahun 1815 mendinginkan planet ini cukup untuk merusak tanaman di seluruh dunia. Kemungkinan menyebabkan kelaparan di beberapa daerah. Dan itu adalah letusan yang relatif kecil dibandingkan dengan supervolcano, secara teori, mampu melakukannya.
Astaga! Jadi apa kemungkinan terjadinya letusan super Yellowstone?

Sangat, sangat rendah. Faktanya, Yellowstone mungkin tidak akan pernah meletus lagi.

“‘Kemungkinannya sangat tinggi bahwa Yellowstone akan bebas dari letusan selama berabad-abad mendatang'”

Saat ini, tidak ada tanda-tanda letusan yang tertunda. Taman Yellowstone memang terus mengalami gempa bumi, dan tanahnya terus naik dan turun, tapi itu tidak luar biasa. “Yellowstone berperilaku seperti itu selama 140 tahun terakhir,” kata USGS. “Kemungkinannya sangat tinggi bahwa Yellowstone akan bebas dari letusan selama berabad-abad mendatang.”

Persentase yang Rendah

USGS juga mencatat bahwa, jika Anda hanya mengambil tiga letusan terakhir, kemungkinan meletusnya Yellowstone pada tahun tertentu adalah 0,00014 persen. Lebih rendah daripada kemungkinan terkena asteroid yang menghancurkan peradaban. Tetapi bahkan itu bukan perkiraan yang baik, karena sama sekali tidak pasti bahwa Yellowstone akan meletus secara teratur. Atau bahwa “sudah terlambat” untuk letusan lain. Bahkan mungkin tidak akan pernah ada letusan besar lagi di Yellowstone.

“Bumi akan melihat letusan super di masa depan, tetapi akankah terjadi di Yellowstone? Itu bukan hal yang pasti,” kata Lowenstern. “Yellowstone sudah berumur panjang. Bahkan mungkin tidak melihat letusan keempat.”

Gunung berapi, bagaimanapun juga, memang mati. Ruang magma di bawah Yellowstone dipengaruhi oleh dua gaya yang berlawanan. Panas yang mengalir dari bawah dan relatif dingin dari permukaan. Jika lebih sedikit panas yang masuk dari bawah, maka ruangan itu bisa membeku, akhirnya berubah menjadi badan granit padat.

Perlu juga dicatat bahwa hotspot vulkanik di bawah Yellowstone perlahan-lahan bermigrasi ke timur laut. (Atau, lebih tepatnya, lempeng tektonik Amerika Utara di atas hotspot tersebut bermigrasi ke barat daya). Anda dapat melihat migrasi di bawah ini:

Hotspot Vulkanik Bergerak Lambat ke Timur Laut

Dalam skala waktu yang cukup lama, hotspot akan bergerak keluar dari bawah Yellowstone – dan supervolcano Yellowstone kemungkinan besar akan mati. Tentu saja, ada kemungkinan supervolcano lain bisa muncul lebih jauh di timur laut. Tetapi hotspot tersebut pertama-tama harus memanas dan mencairkan kerak dingin terlebih dahulu. Dan proses itu bisa memakan waktu satu juta tahun atau lebih.

“Sulit untuk memikirkan sesuatu seperti jutaan tahun,” kata Lowenstern. “Manusia adalah spesies yang relatif baru. Tapi Bumi sudah ada sejak lama, dan sistem ini membutuhkan waktu lama untuk melakukan apa yang mereka lakukan.”

Bacaan lebih lanjut

– Survei Geologi AS memiliki FAQ yang sangat baik tentang supervolcano Yellowstone. Mereka juga memiliki ikhtisar bagus dari makalah terbaru yang memodelkan letusan super.

– Berikut adalah makalah yang menarik (dan sangat mudah diakses) yang ditulis Lowenstern pada tahun 2006. Yang menjelaskan bagaimana para ilmuwan sebenarnya memantau sistem vulkanik Yellowstone. Sebuah baris kunci: “Salah satu kendala untuk meramalkan kejadian vulkanik besar secara akurat adalah kurangnya pengetahuan umat manusia. Tentang letusan gunung berapi yang mengarah ke kelas letusan gunung berapi terbesar.”

– Di New Yorker, George Black menulis artikel yang menyenangkan tentang bagaimana ketakutan yang tidak tertahankan (dan informasi yang salah). Tentang supervolcano Yellowstone terus menjadi viral.…